Información

Depresión en niños

Depresión en niños

¿Pueden los niños sufrir depresión?

Si. Muchos adultos no se dan cuenta, pero se cree que un 5 por ciento de los niños y adolescentes están clínicamente deprimidos. Hasta 1980, la depresión ni siquiera se reconocía como una enfermedad infantil, pero hoy sabemos que es una enfermedad grave y tratable.

Mi hijo a menudo parece triste. ¿Significa esto que tiene depresión?

No necesariamente. Es normal que todos, incluidos los niños, se sientan tristes o deprimidos de vez en cuando, o estén tristes por una situación en particular. Pero la depresión no es lo mismo que un episodio de tristeza. La afección se caracteriza por una sensación de desesperanza y falta de energía y entusiasmo que puede durar semanas, meses o (en casos raros) incluso años seguidos.

La buena noticia es que la detección y el tratamiento tempranos pueden ayudar a su hijo a sentirse como él mismo de nuevo, y hacer que sea menos probable que sufra de depresión en el futuro. La clave es identificar el problema y obtener ayuda.

¿Cuáles son los síntomas de la depresión?

La depresión puede afectar el comportamiento de su hijo de muchas formas. Los signos comunes de depresión incluyen:

  • Tristeza o llanto frecuente
  • Irritabilidad o desagrado
  • Ira o desafío
  • Cambios de humor
  • Falta de interés en las cosas que solía disfrutar
  • Dificultad para llevarse bien con otros niños y miembros de la familia.
  • Retiro social
  • Falta de energía
  • Problemas para dormir
  • Cambios de apetito y peso
  • Incapacidad para concentrarse
  • Baja autoestima y culpa
  • Bajo rendimiento escolar
  • Sentido de desesperanza e impotencia
  • Quejas frecuentes sobre dolores de cabeza, dolores de estómago y otras dolencias físicas

Puede ser difícil saber si el comportamiento de su hijo es normal o algo de qué preocuparse. Los niños que están deprimidos también pueden tener otras dificultades al mismo tiempo: "En los niños, la depresión a menudo va de la mano con otros problemas, como ansiedad, trastorno por déficit de atención, trastornos de conducta, trastornos alimentarios o problemas de abuso de sustancias", dice Nadine J Kaslow, profesor y psicólogo jefe de la Escuela de Medicina Emory en Atlanta.

Pero si su hijo tiene alguno de los síntomas anteriores durante varias semanas o más, o si sus síntomas interfieren con su capacidad para funcionar bien en casa, en la escuela o con amigos, busque ayuda.

Hable con el médico de su hijo, quien puede ayudarlo a determinar si el comportamiento de su hijo es motivo de preocupación y, si es necesario, lo derivará a un psicólogo infantil, psiquiatra u otro profesional de salud mental autorizado y capacitado para trabajar con niños.

Nota: Si tiene algún motivo para temer que su hijo pueda lastimarse a sí mismo oa otros, comuníquese con su médico de inmediato.

¿Qué causa la depresión?

Se cree que la depresión es causada por una combinación de factores biológicos y ambientales. Muchas personas deprimidas tienen antecedentes familiares de depresión u otra enfermedad mental.

Los científicos creen que la depresión está relacionada con cambios en la química del cerebro, especialmente en los neurotransmisores químicos que ayudan a transmitir mensajes de una célula nerviosa a otra. Cuando hay una disminución de ciertos neurotransmisores, el cerebro no funciona normalmente, lo que puede provocar depresión y otras formas de enfermedad mental.

Pero la depresión puede tener sus raíces en otras cosas además de los genes y la biología. Los eventos traumáticos de la vida (abandono, problemas crónicos en la escuela, una mudanza difícil o cualquier tipo de abuso (físico, sexual o emocional)) pueden desencadenar la depresión. A veces, una pérdida, como la muerte de una mascota querida o el divorcio de los padres, puede provocar depresión.

¿Cómo se trata la depresión?

La psicoterapia, especialmente la terapia cognitivo-conductual y la terapia interpersonal, puede tratar eficazmente la depresión. Para la depresión leve a moderada, dice Kaslow, la terapia suele ser suficiente. Para los casos más graves de depresión o los casos que no mejoran con la terapia, generalmente se recomienda una combinación de medicamentos y asesoramiento.

La terapia de juego se puede usar con niños más pequeños y menos verbales porque pueden expresarse más fácilmente a través del juego. Un terapeuta también puede recomendar terapia familiar o asesoramiento para padres, así como tratamiento para cualquier condición relacionada que pueda descubrirse, como ansiedad o trastornos alimentarios.

Incluso después de un tratamiento eficaz, la depresión puede reaparecer. Un estudio reciente encontró que los niños en edad preescolar diagnosticados con depresión tenían dos veces y media más probabilidades que sus compañeros de ser diagnosticados con depresión más tarde durante sus años escolares.

¿Qué pasa con los antidepresivos?

Los antidepresivos pueden ayudar a corregir un desequilibrio químico que contribuye a la depresión, pero no son una panacea fácil. La medicación suele tardar al menos una semana o dos, o hasta unos meses, en surtir efecto, y encontrar el tipo y la dosis correctos a menudo lleva tiempo.

En la mayoría de los casos, el médico de su hijo comenzará por recetarle un medicamento, trabajará con usted para determinar si está ayudando y controlará a su hijo para detectar efectos secundarios. Según la respuesta de su hijo, su médico puede ajustar la dosis o cambiar a otro medicamento.

Y con los niños, algunos de los mismos medicamentos destinados a mejorar el estado de ánimo pueden tener la opuesto efecto, que lleva a pensamientos suicidas e incluso intentos de suicidio. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) insta a las familias a hablar con los médicos de sus hijos sobre todos los posibles riesgos y beneficios asociados con los antidepresivos y a observar cuidadosamente a los niños que toman estos medicamentos. Para obtener más información, consulte la declaración de la FDA sobre el tratamiento de la depresión infantil.

Los expertos generalmente recomiendan probar la terapia primero para los niños con depresión leve a moderada y reservar los antidepresivos para la depresión persistente y severa. No solo los efectos secundarios son una preocupación, sino que el uso de medicamentos puede enmascarar la causa real de la depresión y evitar que el niño reciba un tratamiento eficaz. Por ejemplo, un niño que está deprimido debido a una discordia familiar o un conflicto con un maestro se beneficiaría mejor si mejorara la dinámica familiar o se transfiriera a otro maestro.

Usted, su hijo y todos los proveedores de atención médica deben tomar cualquier decisión sobre el uso de medicamentos en colaboración. Si tiene inquietudes sobre la seguridad o los efectos secundarios, asegúrese de explorarlos con el médico de su hijo. También puede preguntar sobre tratamientos y opciones alternativos, si lo prefiere.

Los expertos destacan que incluso cuando la medicación es adecuada, debe combinarse con la terapia. La medicación por sí sola no curará el problema, y ​​es importante que los niños que toman antidepresivos sean monitoreados de cerca. Además, la depresión puede ser una enfermedad crónica y, para controlarla con éxito, el niño necesitará ayuda para desarrollar sus habilidades de afrontamiento.

¿Cómo encuentro un buen terapeuta?

Hable con el médico de su hijo, otros proveedores de salud, miembros de la familia, clérigos, consejeros escolares y amigos. Es posible que puedan derivarlo a alguien con quien estén familiarizados y en quien confíen. También puede obtener ayuda en línea en el Buscador de psiquiatras para niños y adolescentes de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente o en el Localizador de Psicólogos de la Asociación Estadounidense de Psicología.

Muchos planes de seguro brindan alguna cobertura para servicios de salud mental o conductual (incluidos Medicaid y el Programa de seguro médico para niños), pero los beneficios varían. Es poco probable que los servicios de salud mental estén cubiertos por un seguro privado. Por ejemplo, el 55 por ciento de los psiquiatras no aceptan seguros. Pídale referencias a su proveedor de seguros y asegúrese de comprender los costos de bolsillo si sale de su plan (o si su plan no ofrece cobertura). Algunos especialistas en salud mental ofrecen una escala móvil de tarifas basada en los ingresos.

Una vez que tenga los nombres de varias personas, comience haciéndoles algunas preguntas, como estas, sobre sus antecedentes:

  • ¿Es usted un psicólogo / psiquiatra con licencia?
  • ¿Qué títulos tienes?
  • ¿Está certificado por la junta? (Pregúntele a un psicólogo si está certificada por la Junta Estadounidense de Psicología Profesional y pregúntele a un psiquiatra sobre la certificación de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente).
  • ¿Cuánto tiempo llevas practicando?
  • Cual es tu especialidad?
  • ¿Qué tipo de tratamiento usas habitualmente?
  • ¿Cuánto tiempo podría durar el tratamiento?
  • Cuales son sus tarifas? ¿Aceptará mi cobertura de seguro? ¿Tiene una tarifa de escala móvil? ¿Puedes configurar un plan de pago?

Si su hijo tiene otro problema de salud mental relacionado con la depresión, como un trastorno por déficit de atención o un trastorno alimentario, busque también un profesional con experiencia en esa área.

Finalmente, es importante que usted y su hijo tengan una buena relación con el terapeuta que elija. Por lo tanto, vale la pena dedicar el tiempo que sea necesario para encontrar a alguien con quien su hijo se sienta cómodo hablando. Puede solicitar reunirse con posibles terapeutas en persona o por teléfono antes de llevar a su hijo a una sesión. Si comienza con un terapeuta, pero no parece que encaje bien con su familia, considere buscar un nuevo terapeuta que sea más compatible.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo?

Es muy difícil para los padres ver a sus hijos infelices y sufriendo. Sea paciente y cariñoso, y esté disponible para escuchar, sin juzgar, cuando su hijo quiera hablar. Anímela a que se cuide bien físicamente, lo que incluye llevar una dieta saludable, mantenerse activa y dormir bien por la noche. Es posible que desee reducir las tareas del hogar o las actividades extracurriculares de su hijo para reducir el estrés.

Manténgase en contacto cercano con el terapeuta de su hijo, quien puede brindarle orientación sobre las formas en que puede apoyar a su hijo. Si su hijo toma medicamentos, asegúrese de que los tome según lo recetado. Tenga en cuenta los posibles efectos secundarios y las señales de advertencia de que su hijo podría necesitar ayuda urgente.

¿Dónde puedo aprender más sobre los niños y la depresión?

Para obtener más información sobre la depresión, el tratamiento y los servicios de apoyo, visite los sitios web de estas organizaciones:


Ver el vídeo: Inteligencia Emocional, Depresión: El Regalo Cortometraje (Octubre 2021).