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¿Qué es una discapacidad de aprendizaje? (K a 3)

¿Qué es una discapacidad de aprendizaje? (K a 3)

¿Qué es una discapacidad de aprendizaje?

Si su hijo parece inteligente y tiene curiosidad por el mundo, pero tiene un problema notable con el habla, la lectura o la aritmética, es posible que tenga una discapacidad de aprendizaje. Las discapacidades del aprendizaje incluyen un espectro de trastornos que afectan la forma en que el cerebro procesa la información y dificultan la comprensión de ciertos conceptos. Pueden ser leves o graves.

Los niños con dificultades de aprendizaje suelen tener una inteligencia normal o superior a la normal, pero tienen dificultades con algunos tipos de aprendizaje. Reconocer letras individuales puede ser fácil, pero juntarlas para leerlas puede resultar confuso. Atar los zapatos o encajar las piezas de un rompecabezas puede ser desconcertante, o las matemáticas simples son insuperables.

Debido a que los niños con dificultades de aprendizaje tienen dificultades para dominar ciertas tareas, a menudo se sienten frustrados, enojados o deprimidos, y pueden tener una mala imagen de sí mismos. Los niños con problemas de aprendizaje pueden saber exactamente lo que quieren lograr, lo que quieren decir, escribir o hacer, pero no pueden encontrar un camino sencillo para hacerlo.

¿Qué causa las discapacidades del aprendizaje?

La mayoría de los expertos creen que las discapacidades del aprendizaje son el resultado de problemas neurológicos sutiles que afectan la forma en que el cerebro recibe, interpreta y envía información. Los científicos no comprenden claramente su causa, pero muchos creen que están relacionados con pequeñas anomalías en la forma en que se desarrolla el cerebro. Parece que son hereditarios, lo que sugiere un vínculo genético. También pueden resultar del abuso de alcohol o drogas de la madre durante el embarazo o problemas graves durante el trabajo de parto y el parto.

¿Qué tan comunes son las discapacidades del aprendizaje?

Es difícil decirlo con exactitud, porque diagnosticar problemas de aprendizaje es muy controvertido. Muchos expertos dicen que el problema está sobrediagnosticado y que solo los casos extremos deben tener un diagnóstico formal. Argumentan que ningún cerebro funciona a la perfección, que los niños aprenden a ritmos diferentes y que muchos problemas se resuelven por sí solos con el tiempo. Otros, sin embargo, creen que vale la pena señalar incluso los problemas de aprendizaje más sutiles a una edad temprana para que el niño pueda obtener ayuda especial. Los Institutos Nacionales de Salud estiman que 2,7 millones de niños en edad escolar, aproximadamente el 6 por ciento de todos los niños en edad escolar, tienen una discapacidad de aprendizaje. Un niño puede tener un tipo de discapacidad o una combinación de varios. Debido a que diagnosticar una discapacidad de aprendizaje es complicado, si está preocupado por su propio hijo, obtenga varias opiniones antes de tomar medidas.

¿Cuáles son las discapacidades de aprendizaje más comunes y cómo las detecta?

Las discapacidades del aprendizaje generalmente se agrupan en tres categorías: trastornos del habla o del lenguaje; problemas con habilidades como lectura, escritura y matemáticas; y una variedad de trastornos que no se ajustan a ninguna de estas categorías, como dificultades con la coordinación, las habilidades motoras o la memoria.

A veces, un niño tiene claramente un tipo de discapacidad, como dislexia o discalculia, trastornos que afectan la lectura y las matemáticas, respectivamente. Pero también es común que los niños sufran una combinación de diferentes trastornos.

Es bastante común que los niños con discapacidades de aprendizaje tengan problemas para seguir instrucciones, permanecer quietos y realizar tareas específicas. También pueden ser físicamente incómodos, propensos a tropezar o chocar con cosas.

Muchas personas confunden los trastornos por déficit de atención con los trastornos del aprendizaje. Pero los trastornos de atención, caracterizados por distraerse con facilidad y estar inquieto, no son problemas de aprendizaje. Son un problema separado, también relacionado con anomalías sutiles en el cerebro. Sin embargo, existe cierta superposición entre los dos. Se estima que entre el 25 y el 35 por ciento de los niños con trastornos del aprendizaje también tienen trastornos por déficit de atención.

¿Cómo y cuándo se diagnostica a la mayoría de los niños con problemas de aprendizaje?

Las dificultades de aprendizaje se detectan a menudo en los primeros años de escuela, cuando el niño aprende a hablar, leer y escribir. Los profesores suelen ser los primeros en notar un problema. Pero un diagnóstico real requiere una evaluación formal por parte de un especialista, preferiblemente un psicólogo pediatra, un pediatra del neurodesarrollo o un psiquiatra con experiencia en el campo. Por lo general, estas evaluaciones no se realizan hasta que el niño tiene entre 5 y 7 años y se repiten a medida que el niño crece. Las escuelas o los médicos suelen remitir a los niños para un diagnóstico. Incluso si nota un problema antes, los especialistas generalmente están de acuerdo en que es imposible sacar conclusiones firmes de los niños en edad preescolar, porque los estilos y velocidades de aprendizaje son muy variados en los primeros años.

Una vez que mi hijo ha sido diagnosticado, ¿cómo puedo ayudarlo?

Una vez que se ha realizado un diagnóstico oficial, los niños con discapacidades de aprendizaje generalmente son elegibles para programas de educación especial gratuitos a través de las escuelas públicas, de acuerdo con las leyes estatales y federales sobre discapacidad. Esto puede incluir terapia del habla, física y ocupacional (para mejorar las habilidades motoras). Hay escuelas privadas especiales para niños con dificultades de aprendizaje, pero pueden resultar caras.

Las dificultades de aprendizaje son permanentes y no desaparecen. Pero se puede hacer mucho para ayudar a un niño a compensar su discapacidad y aprender a solucionar el problema. Muchas escuelas y educadores han desarrollado métodos de enseñanza especiales y planes de estudio adaptados a las necesidades del niño. Los niños con problemas de aprendizaje pueden aprender y de hecho lo hacen.

También es fundamental abordar las necesidades emocionales o psicológicas de su hijo. Los niños con discapacidades de aprendizaje comúnmente se sienten "tontos" o torpes o propensos al fracaso. Muchos padres, maestros y especialistas están de acuerdo en que es importante enfatizar las fortalezas de un niño y tratar de no concentrarse demasiado en el problema. Todos los niños tienen talentos y habilidades naturales. Un niño que tiene problemas para aprender a leer puede ser bueno dibujando, inventando poemas, haciendo experimentos científicos o pateando una pelota. Los niños con discapacidades de aprendizaje necesitan un refuerzo adicional de la autoestima, elogios por sus habilidades y oportunidades para brillar.

Criar a un niño con un problema de aprendizaje es estresante. Puede afectar negativamente a los padres y otros hermanos, que pueden estar celosos de la atención adicional que recibe el niño. Muchas familias encuentran ayuda a través de grupos de apoyo o asesoramiento. Numerosas organizaciones ofrecen una variedad de asistencia para tratar las discapacidades de aprendizaje, desde información educativa hasta salas de chat en línea y referencias para asesoramiento. La agencia de servicios sociales de su condado, el distrito escolar o el médico deberían poder proporcionar una lista de organizaciones confiables.

Dónde obtener más información sobre problemas de aprendizaje

Lea información más específica sobre problemas de aprendizaje en preescolares y kindergarten.

Obtenga información más específica sobre las discapacidades del aprendizaje en estudiantes de primer a tercer grado.

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