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Plaguicidas en los alimentos de su hijo: lo que necesita saber

Plaguicidas en los alimentos de su hijo: lo que necesita saber

¿Debería preocuparme por los pesticidas en los alimentos que come mi hijo?

Si. Los residuos de plaguicidas se encuentran a menudo en los productos y las frutas y verduras son una parte importante de la dieta de su hijo.

Los pesticidas protegen los cultivos de daños, lo que ayuda a mantener los comestibles asequibles. Pero la investigación muestra que los pesticidas también contribuyen a una amplia gama de problemas de salud, que incluyen cáncer, enfermedades pulmonares, problemas reproductivos y posiblemente trastornos de los sistemas endocrino e inmunológico.

Las pruebas en animales indican que los pesticidas pueden causar cambios permanentes en la química del cerebro que pueden conducir a trastornos del comportamiento, problemas de aprendizaje e incluso daños a largo plazo en el cerebro y el sistema nervioso.

La exposición a pesticidas puede afectar la salud de su hijo hoy y en el futuro. De hecho, es posible que algunos efectos no se hagan evidentes hasta más adelante en la vida.

¿Son los niños más vulnerables a los pesticidas que los adultos?

Si. Los niños tienden a comer una cantidad limitada de alimentos, lo que puede aumentar su exposición a pesticidas específicos. También comen más alimentos en relación con su peso corporal que los adultos.

Los niños también pueden absorber pesticidas con mayor facilidad. Y debido a que su tracto gastrointestinal aún se está desarrollando, sus cuerpos pueden ser menos capaces de descomponer las toxinas. Finalmente, los pesticidas pueden bloquear la absorción de los nutrientes que son vitales para un crecimiento y desarrollo saludables.

Tenga en cuenta que comer alimentos no es la única forma en que su hijo puede entrar en contacto con pesticidas: también pueden entrar en el agua potable.

Y si usa pesticidas en su casa o jardín, esa es otra forma en que su hijo estará expuesto. Incluso puede rastrear pesticidas en su hogar en las suelas de sus zapatos. Entonces, su hijo puede ingerir los productos químicos si juega en el suelo o se lleva algo del suelo a la boca, por ejemplo.

(Los pesticidas también pueden atravesar la placenta, por lo que las mujeres embarazadas deben tener cuidado para minimizar la exposición).

¿No existen regulaciones para proteger a mi hijo de los pesticidas en los alimentos?

En los Estados Unidos, las regulaciones existentes están destinadas a hacer precisamente eso. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) establece límites sobre la cantidad de pesticidas que se pueden usar en los cultivos. El límite se basa en cuán tóxico es un plaguicida en particular, cuánto residuo quedará en el cultivo y qué cantidad de cultivo es probable que coma un consumidor.

La Ley de Protección de la Calidad de los Alimentos, aprobada en 1996, exige que los niveles de residuos de plaguicidas sean seguros para los bebés y los niños, teniendo en cuenta la sensibilidad especial de los niños a los plaguicidas. Sin embargo, bajo ciertas circunstancias, como en el caso de dificultades económicas para el agricultor, la EPA puede autorizar el uso de pesticidas que no cumplen con los estándares de seguridad.

Algunos grupos de defensa del consumidor creen que los límites a los pesticidas deberían ser más estrictos para proteger a los niños.

Si bien las regulaciones federales han ido prohibiendo gradualmente los pesticidas más peligrosos, siguen utilizándose más. Además, las pruebas han encontrado que algunos productos contienen altos niveles de pesticidas que han sido prohibidos durante mucho tiempo en los Estados Unidos porque estos químicos todavía están en el suelo. Y cuando los agricultores plantan en suelos contaminados, a menudo terminan con productos contaminados.

El Programa de Datos de Plaguicidas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) analiza los alimentos para detectar residuos de plaguicidas. Según el informe anual del programa, el 64 por ciento de las frutas y verduras, tanto frescas como procesadas (incluida la comida para bebés), analizadas en 2010 tenían residuos de pesticidas detectables. Se encontraron niveles bajos en huevos, avena, bagre y agua potable.

El USDA enfatiza que estos alimentos son seguros para comer. Los residuos de plaguicidas se encontraban en gran medida dentro del límite considerado aceptable por la EPA.

¿Por qué las frutas y verduras frescas tienen niveles de residuos más altos que las enlatadas?

Los alimentos que se cultivan para el procesamiento no necesitan verse atractivos, por lo que normalmente no se rocían tanto antes de la cosecha. Y cuando se procesan los alimentos, a menudo se pelan, lavan o calientan, lo que elimina muchos residuos de pesticidas.

¿Debo reducir la cantidad de frutas y verduras frescas que le doy a mi niño pequeño?

No. No permita que el miedo a los pesticidas le haga servir menos productos. Las frutas y verduras son una parte importante de una dieta saludable para todos los niños.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) señala que el impacto negativo de no incluir frutas y verduras en la dieta de su hijo es mucho mayor que cualquier riesgo potencial de los pesticidas en los niveles que se encuentran en los productos agrícolas. Y hay cosas que puede hacer para reducir la cantidad de pesticidas que consume su hijo sin restringir los productos en su dieta.

¿Qué puedo hacer para proteger a mi hijo de los pesticidas en los alimentos?

Estos sencillos pasos pueden reducir en gran medida la cantidad de pesticidas en los alimentos de su familia:

  • Pele las frutas y verduras y retire las hojas exteriores de las verduras como la lechuga y el repollo.
  • Frote (con agua corriente) todas las frutas y verduras que no pele. Los productos de limpieza diseñados específicamente para lavar frutas y verduras también pueden ayudar.
  • Algunos alimentos, como las fresas, las uvas, el brócoli, la lechuga y las espinacas, son más difíciles de lavar. Remoje estos brevemente, luego enjuague.
  • Elija productos sin moho, magulladuras ni descomposición. Es probable que contengan más pesticidas.
  • Quite la grasa de la carne y quite la piel de las aves. Los pesticidas (y otros químicos ambientales) a menudo se concentran en la grasa y la piel de las aves, la carne y el pescado.
  • Considere comprar productos orgánicos, especialmente alimentos que su hijo come mucho o artículos de la lista "Docenas sucias" (a continuación).
  • Busque productos cultivados localmente. Las frutas y verduras que se cultivan lejos requieren pesticidas y ceras después de la cosecha para ayudarlas a sobrevivir el largo viaje. Y los productos que deben viajar a menudo se recogen antes de madurar, lo que reduce el sabor y los nutrientes.
  • Compre productos de temporada. Aunque parece un placer comprar jugosas fresas rojas o tomates en pleno invierno, tenga en cuenta que los alimentos que se cultivan fuera de temporada generalmente provienen de otro hemisferio. Nuevamente, este producto se recogerá antes y probablemente contenga más pesticidas.
  • Sirva una amplia variedad de alimentos, especialmente frutas y verduras. Una dieta variada limita el consumo repetido del mismo pesticida.

Evite la "Docena Sucia"

Al comprar y preparar productos, tenga en cuenta la "Docena Sucia" del Grupo de Trabajo Ambiental. Esta lista de frutas y verduras con los niveles más altos y más bajos de residuos de plaguicidas se basa en los resultados de las pruebas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

A partir de 2019, estas son las 12 frutas y verduras con elmas alto niveles de residuos de pesticidas: fresas, espinacas, col rizada, nectarinas, manzanas, uvas, melocotones, cerezas, peras, tomates, apio y patatas.

Estos tenían elmás bajo niveles de residuos de pesticidas: aguacates, maíz dulce, piñas, guisantes dulces congelados, cebollas, papayas, berenjenas, espárragos, kiwis, coles, coliflor, melones, brócoli, champiñones y melones.

Esto no significa que deba prohibir las manzanas de su carrito de compras, pero es posible que no desee depender de ellas únicamente para satisfacer los requisitos de frutas de su hijo. Preséntele a su hijo muchos tipos diferentes de frutas, incluidas las que tienen pocos residuos de pesticidas, como el kiwi y la papaya. Y cuando sirva manzanas que no sean orgánicas, lávelas bien o pélelas.

¿Vale la pena el costo adicional de los productos orgánicos?

Eso depende de usted. Dos revisiones de investigación recientes no encontraron evidencia convincente de que los alimentos orgánicos fueran nutricionalmente mejores que los alimentos no orgánicos. Comer alimentos cultivados orgánicamente puede reducir su exposición a los pesticidas, pero tienen el mismo valor nutricional que sus homólogos cultivados convencionalmente. Además, algunas carnes orgánicas (como el cerdo) no tienen las propiedades antibacterianas que hacen que sea menos probable que crezcan bacterias.

Pero un estudio realizado en 2008 encontró que cuando los niños cambiaban a una dieta de alimentos orgánicos, la cantidad de pesticidas en la orina se reducía a niveles casi indetectables. Y algunos estudios también muestran que las frutas y verduras orgánicas en realidad son más nutritivas porque contienen más vitamina C y antioxidantes, que pueden ayudar a prevenir enfermedades cardíacas, que las frutas y verduras no orgánicas. Por ejemplo, un estudio encontró que las fresas orgánicas tienen un 8.5 por ciento más de antioxidantes que las frutas no orgánicas.

Si opta por comprar productos orgánicos, intente comprarlos directamente al productor; es muy probable que sea más barato. Busque productores orgánicos en el mercado de agricultores local, puesto de granja o cooperativa de alimentos.

Y si tiene espacio al aire libre, considere cultivar algunas de sus propias frutas y verduras orgánicas. La jardinería también es una excelente manera de enseñarle a su hijo sobre nutrición.


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